applied security research
Rik van Duijn - 15 okt 2020

Honeytokens using Azure Keyvaults

In 2017 Wesley and I gave a presentation at SHA2017 about honey/pot/tokens. We actually planned on building a fully fledged platform. But never came further then the POC phase of that project. This week we got a product demo from the guys at Thinkst, i’ve always loved this way of thinking: let the attacker come to you. During the demo I saw a cool honeytoken for o365. This gave me an idea to see if we could build tokens that could be used in Azure.

This week I had to deploy some new Azure Key Vault, vaults. We wanted to limit access to one service principal, limit the IP’s that were allowed to access the vault and log all access to Azure Sentinel. Our backend uses the service principal credentials to authenticate to the Key Vault and query the secrets.

While building this I worried about an attacker gaining access to the service principal credentials and stealing the information from the keyvault. The IP filter rule makes this more difficult for an attacker. But at the same time why not make extra keyvaults as a honeytoken? Leave them in repo’s, emails and documentation. The moment someone queries the vault we know someone stole our stuff! This type of token could be a nice indicator for when an attacker has already gained access to our environment. But is trying to escalate those privileges. We might want to give it an interesting name to make sure the attackers try and use it.

Building it

So how do we make this? Preferably in an automated manner so we can re-use it. There are some prerequisites, we assume you are already using Azure Sentinel to log stuff to. If you are using o365 but not logging to Sentinel you are missing out. (free SIEM essentially)

So I built a script that does the following:

  1. Creates a resource group to put everything in (easy cleanup)
  2. Creates a key vault
  3. Creates a service principal
  4. Gives the service principal read access to the newly created key vault
  5. Configure audit logging and send it to Sentinel.
  6. Output the tokens so we can spread them
  7. Generate KQL queries so we can detect the use of our tokens

After running the script it will look like this:

Detecting it

Now all audit log messages related to our newly created keyvault will be logged to our Sentinel. We can essentially alert on anything related to audit log. But to be sure no internal Azure processes trigger an alert we can filter on certain operations. We filter on the following operations:

  1. Authentication
  2. SecretGet
  3. SecretList

| where ResourceType == "VAULTS"
| where Resource == "HONEYTOKENSKV"
| where OperationName in ("SecretGet","Authentication", "SecretList")
| order by TimeGenerated desc

We can add this to a sentinel rule in order to check for someone accessing our keyvault. If you want to have this sent to a webhook or email you can build a playbook to automatically forward them.


We already have a service principal that we leak. What if the attacker doesnt know its supposed to be used for Azure Key Vault? We can monitor the log to see if someone logs into our AzureAD. I read a blog recently that describes the options to enable logging for the service principal logons. Essentially its: AzureAD->Monitoring->Diagnostic Settings . Here you can modify the entries being logged to your Sentinel environment.

We can use this log to query for logons from our service principal. So lets say we found the creds to a service principal and logged on:

we can then query for this in our Sentinel environment:
| where ServicePrincipalName == "honeytokensSP"


Honey pots and honey tokens can be a way of finding shenanigans with high reliability. The tokens, once used indicate an active attacker. Having these inside Azure can be of great benefit in detecting said shenanigans. This blog focuses on the key vault and service principal avenue. But way more can be thought of. Maybe a fake backup administrator with fake creds inside the description or Azure Functions app with an interesting name. The thing with honeypots and honeytokens is that many people still don’t place them. It’s a shame they can be quickly deployed and greatly improve the chances of detecting an attacker.


Verbeteringen in API's en toekomstige wijzigingen bij Attic

- 24 mei 2023
Microsoft heeft recentelijk enkele verbeteringen doorgevoerd in de API’s die toegang verlenen tot uw tenant. GDAP Op dit moment maakt Attic gebruik van DAP, oftewel Delegated Admin Privileges, om toegang te verkrijgen tot uw omgeving. Microsoft heeft onlangs een verbeterde versie van deze functionaliteit geïntroduceerd, genaamd GDAP, oftewel granular delegated admin privileges. Deze nieuwe versie […] Lees verder

Attic voegt website clone monitor toe

Wesley Neelen - 08 mei 2023
Attic is een krachtig platform wat heel veel mogelijkheden biedt. Attic is modulair opgebouwd zodat het platform aangevuld kan worden met extra diensten, ontwikkeld door Zolder, maar in de toekomst ook door externe leveranciers. Enkele maanden geleden heb ik een gratis applicatie gelanceerd genaamd Deze service is gebaseerd op Microsoft Azure en volledig cloud […] Lees verder

Attic als SOC

Zolder B.V. - 11 apr 2023
Bijna is het zover: roadmap-technisch naderen we het punt dat we de koppeling van Attic met Microsoft Sentinel gaan afronden. En daarmee de gelegenheid om op grote schaal organisaties te voorzien van een betaalbare SOC dienst. Tijdens onze deelname aan de RSA conferentie zullen we bezoekers van onze stand en website aanbieden zich alvast te […] Lees verder

Internetoplichters richten pijlen op Hockeyvereniging

Erik Remmelzwaal - 10 mrt 2023
De penningmeester van Hockeyclub Zevenbergen ontving een poging tot oplichting. Gelukkig werd het herkend, maar zal dat overal gebeuren, nu internetoplichters hun pijlen blijkbaar op sportverenigingen hebben gericht? Lees verder

Microsoft Digital Defense Report

Erik Remmelzwaal - 14 nov 2022
Het Digital Defense Report 2022 van Microsoft is uitgekomen. Wat zijn de highlights en key takeaways? Lees verder

TBX2022 Throwback & Masterclass

Erik Remmelzwaal - 07 nov 2022
Op 2 en 3 november vond in de Jaarbeurs Utrecht de TBX2022 beurs plaats. Zolder was net als vorig jaar aanwezig als exposant, en was op beide dagen de host van een masterclass. Ons voornaamste doel was om ons nieuwe propositie van Attic for MSPs bekend te maken. Met deze nieuwe release, stellen we andere […] Lees verder

Hacking my Helium Crypto Miner

Wesley Neelen - 05 sep 2022
Recently I came across an interesting cryptocurrency project called Helium. Its a wireless network built by people all around the world. The people that help expanding the network by adding a hotspot receive the Helium cryptocurrency coin by providing the coverage. During my research I decided to order one of those Helium miners. I ordered […] Lees verder

PEN-300 / OSEP review

Wesley Neelen - 19 jul 2022
This year I decided to start a new study, the PEN-300 course of Offensive Security. In 2012 I did the OSCP course and in 2013 OSCE. In 2016 I took the OSEE class in Vegas, unfortunately never took the exam (one of my biggest mistakes ever🥴). I liked all the courses very much at that […] Lees verder

Deze 3 misverstanden blokkeren het ontwikkelen van cyberweerbaarheid

Zolder B.V. - 04 jul 2022
Het NCTV heeft weer het jaarlijkse Cybersecuritybeeld Nederland gepubliceerd. Het CSBN-2022. Mooie aanleiding om eens op te schrijven waar ik al langer mee in mijn hoofd zit. Drie hardnekkige en foute aannames die mensen hebben bij digitale dreigingen. Drie misverstanden dus, die in mijn ervaring de belangrijkste reden zijn dat we nauwelijks vooruit komen met […] Lees verder

Cyberweerbaarheid en Operational Technology

Erik Remmelzwaal - 02 jun 2022
Onlangs nam Erik Remmelzwaal, co-owner en Managing Director van Zolder BV, deel aan een tafelgesprek van Data Value Center – Smart Industry (DVC-SI). Het thema was Cyberweerbaarheid en Operational Technology, en het gesprek werd opgenomen in de campus van Breda Robotics, waar Zolder lid van is. De opname is inmiddels beschikbaar en terug te kijken […] Lees verder

Detecting MFASweep using Azure Sentinel

Zolder B.V. - 01 nov 2021
Many companies are using cloud services such as Microsoft 365 for email, file sharing and communicating. If an attacker gains access to valid credentials that allows them to authenticate to the account, all information within the account is usually instantly accessible. Therefor, implementing multi factor authentication is one of the most important steps while securing […] Lees verder

Public SharePoint sites - the new open shares

Wesley Neelen - 16 sep 2021
During one of our engagements we were investigating a Microsoft 365 environment. My colleague Rik discovered that many SharePoint sites were publicly available within the organization. We were surprised by the amount sites that were wide open this way. A lot of sensitive information was located on those sites, for example PII-information and passwords for […] Lees verder

Decrypt passwords from Xerox Workcentre config backups

Rik van Duijn - 29 aug 2021
During a recent engagement we encountered Xerox WorkCentre printers using default credentials (admin:1111). Usually it’s just another finding, but this time we noticed the printer had SMB and e-mail credentials configured. For LDAP we usually point the printer to our own IP and get access to the plaintext creds that way. But in the case […] Lees verder

Office 365 audit logging

Rik van Duijn - 19 aug 2021
It’s important to enable audit logging for o365 even if you are not monitoring them actively. Atleast if you get hacked there’s logging to investigate :). The audit log is not always enabled by default, it seems to rely on license levels. However there are some important things to take into consideration. You can enable […] Lees verder

Ransomware, nationale crisis?

Erik Remmelzwaal - 04 aug 2021
Als er 1 digitale dreiging is die veel in het nieuws komt, dan is het ransomware. Er wordt zelfs gesproken van een nationale crisis. Lees verder

Mijlpalen en hoe het gaat

Zolder B.V. - 02 jul 2021
Vandaag gebeurden er op Zolder toch een paar dingen die blogwaardig zijn. Dus prima aanleiding om nog maar eens de laptop open te klappen en te vertellen hoe het gaat. Nieuwe collega’s Het is 1 juli 2021 en we zijn ruim een jaartje onderweg als Zolder. De belangrijkste stap die we vandaag zetten, is dat […] Lees verder

Zolder wordt hoofdsponsor HCZ

Zolder B.V. - 01 jul 2021
Vandaag is bekend geworden dat Zolder de nieuwe hoofdsponsor is van HCZ – Hockeyclub Zevenbergen. De komende drie seizoenen zal het logo van Zolder daarom voorop de shirts van alle HCZ leden prijken. We zijn heel erg trots op deze nieuwe stap voor ons jonge bedrijf, en hopen zo de relatie met onze regio te […] Lees verder

Breda Robotics

Erik Remmelzwaal - 10 mei 2021
Zolder BV is toegetreden tot het netwerk van Breda Robotics. Deze vereniging brengt organisaties bij elkaar die actief zijn rondom robotisering in de regio West-Brabant. Voor Zolder geeft Breda Robotics de mogelijkheid om samen te werken met de robotiseringsindustrie. Te begrijpen hoe die sector precies werk en op welke vlakken cybersecurity kennis kan worden ingezet […] Lees verder

27% .nl domeinen slecht beschermd tegen spoofing

Erik Remmelzwaal - 29 apr 2021
TLDR: We scanden de DNS records van 1,6 miljoen .nl domeinen en vonden uit: 9% is rechtstreeks gekoppeld aan Microsoft 365, daarmee is Microsoft veruit de grootste Google is nr2 en heeft 4% van de domeinen aan zich verbonden, nagenoeg gelijk aan een aantal andere spelers. Van alle mail-enabled domeinen heeft 27% geen SPF record […] Lees verder

Zolder biedt MKB betaalbare en eenvoudige security-app

Zolder B.V. - 12 apr 2021
“Attic voorkomt dat security een luchtbel wordt” Security is bij mkb-bedrijven vaak het ondergeschoven kindje. Ze hebben er de mensen en het budget niet voor. Dat maakt deze doelgroep een aantrekkelijk doelwit voor cybercriminelen. Voor de vier doorgewinterde cybersecurity-experts van start-up Zolder reden om Attic te introduceren. Deze eenvoudige, goedkope en toekomstbestendige app maakt mkb’ers […] Lees verder